domingo, 26 de mayo de 2019

Descubre la importancia de las proteínas en la dieta


Las proteínas desempeñan un papel fundamental en el organismo. Actuando en la reparación y construcción de tejidos, son esenciales en dietas para perder grasa y en ejercicios físicos. La molécula de proteína se construye a partir de sus aminoácidos. Hay unos 200 en la naturaleza, pero sólo 21 son metabolizados por el organismo humano. Entre ellos, hay ocho que no son sintetizadas por nuestro organismo, y que deben ser suministradas por los alimentos. Los otros 13 que son producidos en el organismo se denominan no esenciales.


  • Aminoácidos esenciales: Leucina, isoleucina, valina, triptófano, metionina, fenilalanina, treonina y lisina (la histidina es un aminoácido esencial en la infancia).
  • Aminoácidos no esenciales: alanina, arginina, ácido aspártico, aspargina, ácido glutámico, cistina, cisteína, glicina, glutamina, hidroxiprolina, prolina, serina y tirosina.


Los aminoácidos esenciales contribuyen considerablemente al aumento de la resistencia física, ya que durante las actividades a largo plazo son utilizados por los músculos para el suministro de energía.

Entre las fuentes de proteínas completas - las que contienen todos los aminoácidos esenciales en cantidades y proporciones óptimas para satisfacer las necesidades orgánicas - están los huevos, la leche, la carne, el pescado y las aves. Los alimentos de alta calidad proteica son esencialmente de origen animal, mientras que la mayoría de las proteínas vegetales (lentejas, judías, guisantes, soja, etc) es incompleta en términos de contenido proteico y, por lo tanto, tiene un valor biológico relativamente menor.

Entre tanto, es preciso comprender que todos los aminoácidos esenciales pueden obtenerse diversificando el consumo de alimentos vegetales, cada uno de los cuales tiene una calidad y una cantidad diferentes de aminoácidos.

¿Qué hacen?

Aproximadamente el 75% de la materia sólida del cuerpo está constituida por proteínas o tiene proteínas como componentes importantes. Esto incluye proteínas estructurales, enzimas, genes, proteínas transportadoras de oxígeno, proteínas musculares, entre otras, que realizan funciones específicas en el cuerpo. Una molécula de proteína no puede ser fabricada por el cuerpo hasta que estén presentes todos los aminoácidos necesarios.

De hecho, todos los aminoácidos nutricionalmente esenciales deben estar disponibles en el lugar de la síntesis proteica antes de que cualquiera de ellos pueda actuar. Esto significa que cada comida ingerida debe contener todos estos aminoácidos esenciales en cantidad suficiente para realizar la síntesis de proteínas.

Si algunos de ellos no están presentes, en caso necesario, los otros pueden estar: colocados en las células hasta que se utilicen, degradados por el hígado y utilizados como energía o colocados en forma de grasa blanca.

Cómo actúan los aminoácidos en el cuerpo

Una vez en el torrente sanguíneo, los aminoácidos se transportan rápidamente a través del cuerpo. Un pequeño número de ellos se utiliza inmediatamente, dependiendo de las necesidades de los distintos tejidos en esa ocasión. En un intervalo de tiempo equivalente a 10 minutos, todos los aminoácidos se utilizan en la síntesis proteica o se almacenan.

El exceso de aminoácidos se utiliza como parte de la energía o se encuentra en forma de grasa blanca. Los aminoácidos se ubican principalmente en el hígado, la mucosa intestinal, la sangre o el interior de las células en forma de proteínas intracelulares.

Inmediatamente después de que los aminoácidos hayan penetrado en el torrente sanguíneo, sus concentraciones se elevan discretamente debido a la rapidez con que se utilizan o se colocan. Durante el período de un día, los aminoácidos se unen sistemáticamente y se transportan por la sangre hasta los lugares donde se solicitan.

Varios gramos de proteínas se transportan cada hora en forma de aminoácidos circulantes. El crecimiento muscular depende de la eficiencia con la que los aminoácidos alcancen los tejidos que los necesitan.

Importante saber

La interrelación de todos los nutrientes de la alimentación de una persona, incluidos los aminoácidos, nunca debe interpretarse de forma irresponsable e imprudente, porque si no hay un entorno bioquímico adecuado dentro del cuerpo, no habrá crecimiento ni desarrollo.

Los aminoácidos se combinan con vitaminas y minerales y sirven como materia prima para que el cuerpo fabrique enzimas, hormonas y otros agentes metabólicos. A diferencia de las proteínas alimentarias, los aminoácidos no requieren digestión y son absorbidos directamente, y no sobrecargan el estómago ni los intestinos.

Es importante trazar el camino recorrido por las proteínas ingeridas en la alimentación al pasar por el tracto gastrointestinal, al penetrar en el torrente sanguíneo y al llegar a los lugares donde son necesarias.